ความเป็นมาโดยย่อ

พระพุทธศาสนา (Buddhism) เข้าสู่อังกฤษครั้งแรกเมื่อ พ.ศ.๒๔๔๘ โดย J.R.  Jackson เป็นผู้ก่อตั้งพุทธสมาคมในอังกฤษ และ Charls Henry Allen  Bernett   ผู้ซึ่งต่อมาบวชเป็นพระภิกษุในพม่า มีฉายาว่า "อานันทเมตเตยยะ"   เป็นพระภิกษุชาวอังกฤษคนแรก คณะสงฆ์ไทยส่งคณะพระธรรมทูตไปเผยแพร่ครั้งแรก  เมื่อ พ.ศ.๒๕๐๗  และได้สร้างวัดไทยชื่อ วัดพุทธปทีป ในกรุงลอนดอน ประเทศอังกฤษ     สำหรับประวัติการตั้งวัดนั้น  เมื่อวันที่ ๒๕ พฤษภาคม พุทธศักราช ๒๕๐๗ ซึ่งตรงกับวันวิสาขบูชา พระราชสิทธิมุนี (โชดก ญาณสิทธิ ป.ธ.๙) และ พระมหาวิจิตร  ติสฺสทตฺโต  วัดมหาธาตุยุวราชรังสฤษฎิ์ กรุงเทพมหานคร  ได้รับอาราธนาให้เดินทางไปทำการสอนวิปัสสนากรรมฐาน ณ พุทธวิหารแฮมสเตท กรุงลอนดอน  โดยสังฆสมาคมแห่งประเทศอังกฤษ เป็นฝ่ายดำเนินการ และครั้งนั้นนับเป็นโอกาสทอง  และเป็นประวัติศาสตร์ที่พระพุทธศาสนาสายปฏิบัติ  ได้ถูกนำไปประดิษฐานในโลกตะวันตกเป็นครั้งแรก  ในเดือนตุลาคมปีเดียวกัน  ได้มีการประชุมกลุ่มคนไทยและนักเรียนไทยในกรุงลอนดอน  เพื่อปรึกษาหาแนวทางการเผยแผ่พระพุทธศาสนาให้มั่นคงยั่งยืน  ที่ประชุมมีมติเป็นเอกฉันท์ เรื่องจัดตั้งวัดไทยขึ้นที่กรุงลอนดอน  โดยต่อมามหาเถรสมาคมและรัฐบาลไทยเห็นด้วยในหลักการ  จึงได้ระดมทุนทรัพย์จัดสร้างวัดไทยในกรุงลอนดอนขึ้น โดยมีวัตถุประสงค์ดังนี้

วัตถุประสงค์การสร้างวัดพุทธปทีป

  • เพื่อประดิษฐานพระพุทธศาสนาลงในประเทศอังกฤษ
  • เพื่อสงเคราะห์คนไทยในทางศาสนกิจ
  • เพื่อเผยแผ่เกียรติคุณของคณะสงฆ์ไทยและประเทศไทย
  • เพื่อเป็นศูนย์กลางการเผยแผ่ การศึกษาวัฒนธรรมไทยในสหราชอาณาจักร
  • เพื่อการส่งเสริมการศึกษาธรรมะ และปฏิบัติวิปัสสนากรรมฐาน ทั้งแก่ชาวไทยและชาวต่างชาติ 

SECTION_BREAK

พระราชดำรัสพระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัว

เมื่อวันที่ ๑๕ พฤศจิกายน พุทธศักราช  ๒๕๐๘ พระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัว  และสมเด็จพระนางเจ้าสิริกิติ์ พระบรมราชินีนาถ  พร้อมด้วยพระเจ้าลูกยาเธอ  เจ้าฟ้าวชิราลงกรณ์ และสมเด็จพระเจ้าลูกเธอ   เจ้าฟ้าหญิงอุบลรัตน์ราชกัญญา  ได้เสด็จพระราชดำเนินไปทรงประกอบพระราชพิธีเปิดป้ายวัด  และพระราชทานพระพุทธรูปโบราณปางมารวิชัย เป็นพุทธศิลป์สมัยสุโขทัย ประดิษฐานไว้เป็นพระประธานประจำที่วัด   และทรงมีพระมหากรุณาธิคุณโปรดเกล้า พระราชทานนามพระอารามแห่งนี้ว่า “วัดพุทธปทีป”   ดังมีกระแสพระราชดำรัสว่า 

“น่าอนุโมทนายินดีอย่างยิ่ง   ที่คนไทยมีศรัทธาและความพร้อมแรงพร้อมใจกันมาสร้างวัดขึ้นในประเทศอังกฤษได้สำเร็จเป็นปึกแผ่น  วัดพุทธปทีปนี้จึงมีความสำคัญมาก   คือนอกจากจะเป็นที่ศึกษาปฏิบัติและเผยแผ่พระพุทธศาสนาแล้ว ยังเป็นนิมิตหมายของชื่อเสียงเกียรติคุณของประเทศไทยที่เป็นเมืองพระพุทธศาสนาอีกส่วนหนึ่ง   ควรอย่างยิ่งที่ทุกคนทุกฝ่ายจะตั้งใจถนอมรักษาไว้และทำนุบำรุงให้ถาวรวัฒนายั่งยืนไป   พร้อมทั้งพยายามปฏิบัติตัว ปฏิบัติใจให้สุจริตเป็นธรรมตามแบบแผนของพุทธมามกะ  เพราะพระพุทธศาสนาช่วยให้ผู้ปฏิบัติตามเกิดความสุขสงบร่มเย็น   เมื่อบุคคลในชาติมีความสุขสงบร่มเย็น   ก็จะทำให้อนาคตของชาติสว่างแจ่มใสและเจริญมั่นคงอย่างแท้จริง” 

SECTION_BREAK

พระอุโบสถทรงไทยหลังแรกในทวีปยุโรป

พระอุโบสถทรงไทยหลังแรกในทวีปยุโรป

สภาพแวดล้อมและอนาคตของวัดพุทธปทีป

ความโดดเด่นของวัดแห่งนี้ คือ พระอุโบสถทรงไทยหลังแรกในทวีปยุโรป  ลักษณะเป็นอาคารจตุรมุขแบบกึ่งตรีมุขตามอย่างศิลปะสถาปัตยกรรมไทย ขนาดกว้าง ๗ เมตร  ยาว ๑๙ เมตร และมีกำแพงแก้วรอบอุโบสถ มีห้องใต้ดินเป็นโถงใหญ่สำหรับใช้เป็นห้องสมุด  และประกอบพิธีกรรมทางศาสนา การออกแบบอาคาร  สถาปนิกได้คำนึงถึงสภาพภูมิอากาศและกฎหมายการก่อสร้างอาคารของประเทศอังกฤษ เช่น  หน้าต่างออกแบบโดยใช้รูปแบบวิมานเพื่อขยายพื้นที่รับแสง  ที่สะท้อนงานศิลป์ให้เป็นที่ประจักษ์ต่อชาวต่างชาติ   

เริ่มก่อสร้างเมื่อปีพุทธศักราช ๒๕๒๒ ออกแบบโดยสถาปนิกชื่อดัง นายประเวศ ลิมปรังษี  ใช้งบประมาณราว ๔๐ ล้านบาท สร้างเสร็จในปีพุทธศักราช ๒๕๒๕  ภายในพระอุโบสถ ตระการตาไปด้วยภาพจิตรกรรมฝาผนังอันทรงคุณค่า ที่หาได้ยากยิ่งใน ภาคพื้นยุโรป โดยการรังสรรค์ผลงานของจิตรกรชื่อดังอาทิ “เฉลิมชัย  โฆษิตพิพัฒน์, ปัญญา วิจินธนสาร, สมภพ บุตรราช, ปาง ชินสาย” เป็นต้น  ทำให้สื่อหลายแขนงในอังกฤษ  ได้ติดต่อขอถ่ายทำสารคดีเชิงพุทธศิลป์กันอย่างแพร่หลาย